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A&S Student Recognized for Exceptional Service

The University of Kentucky has been presenting the Sullivan Award to students, faculty, and staff since 1927. This award recognizes individuals who evince a sense of love and helpfulness for other communities, at home and abroad.  

This year’s UK recipient is graduating senior Andrew Ritzel. A Biology and Spanish major, Ritzel is being recognized for his involvement and leadership with UK’s Alternative Spring Break (ASB) Program and for creating a formal partnership between UK and Shoulder-to-Shoulder Global.

Ritzel’s involvement started when he was a first-year student here at UK. “Coming into college, the Alternative Spring Break Program was something I had heard about at other universities. I was really interested in the program, so I went to one of the information sessions at the beginning of the school year. I learned that UK’s ASB program was launching a brand new trip—their first international one—to Dominican Republic. I signed up to go to the Dominican Republic trip at the end of my first meeting.”

Soon after returning from that trip, Andrew was chosen to fill in the student position of Director of the Alternate Spring Break Program for the Fall 2011 academic year. As a director, Andrew helped the ABS program grow and improve in several ways.

“Mostly, I wanted to expand the trip options, both nationally and internationally and to get more students to get involved.” Andrew established new international destinations for the program—Nicaragua and Ghana—as well as formalizing the Shoulder-to-Shoulder Global partnership, allowing students to also go to Ecuador. Along with those international trips, there were domestic options to help with poverty in Appalachia, disaster relief in New Orleans, and refugee resettlement in Atlanta.

“All trips are completely funded by participants; because of this, we created a need-based scholarship so that more students would be able to afford and participate in the trips offered. The scholarship funds come from donations by third parties and from funds of the ASB office here at UK.”

In order to create and plan the service trips in international countries, ASB works with volunteer organizations that are well-known at an international level. “We try to pick out organizations that have strong connection with communities. We get in contact with them and ask for more information about their programs to see if their program fits with what we are trying to accomplish in the destinations we’ve picked out.”

Going on an Alternative Spring Break trip is a great way to learn, explore, and get involved with different communities. Whether you know another language or not, this program gives you the opportunity of a lifetime. “At the end, we want students to learn that volunteering does not have to be just this one week on a trip, but that it’s something that you can add to your everyday life.”

 

 

La Universidad de Kentucky tiene la tradición de reconocer a estudiantes, facultad y empleados que han impactado y ayudado a comunidades en diferentes áreas del mundo. El Sullivan Award es un premio que muchos han sido honrados de recibir aquí en UK desde 1927.

Este año, el reconocimiento fue dado a Andrew Rtizel. Ritzel, quién se gradúa este mayo con un diploma en Biología y Español, fue reconocido por su trabajo, participación y liderazgo con el programa de UK Alternate Spring Break Program.

Ritzel llegó a UK en el 2010 ya sabiendo que quería involucrarse con esta organización. “Al aplicar a UK, yo ya sabía que existía una organización que tenía viajes a diferentes lugares que necesitaban ayuda y servicio comunitario. Cuando llegue a UK, fui a la primera sesión informativa del semestre; en esta sesión nos comentaron que iban a lanzar un viaje a República Dominicana como el primer viaje internacional del programa de UK. Ese mismo día me inscribí para ese viaje.”

Cuando Ritzel regresó de su Alternate Spring Break en República Dominicana, él fue nombrado director estudiantil de la organización y el programa de ASB, comenzando en el otoño del 2011. Su rol como director influenció grandemente su nominación para el Sullivan Award.

“Principalmente, lo que yo buscaba hacer como director era expandir las opciones de viajes y destinos—tanto nacional como internacionalmente. Quería que más estudiantes se involucraran y busqué maneras que ayudarían a motivar a estudiantes a unirse al movimiento.”

Andrew fue exitoso con ambas de sus misiones. En sus años como director, se implementaron nuevos destinos internacionales—Nicaragua, Ghana y Ecuador—, se formalizó una alianza con Shoulder-to-Shoulder Global y se creó un programa de becas para estudiantes que desean participar. Además de destinos internacionales, el programa de ASB tiene destinos dentro de los Estados Unidos, entre estos están programas que ayudan con pobreza en el área Apalaches, ayuda en Nueva Orleans por desastres naturales y reasentamiento de refugiados en Atlanta.

En cuanto a la beca, “todos los viajes son pagados por los participantes, por lo cual creé y establecí la beca de fondos. El propósito de la beca era motivar a estudiantes a involucrarse, inclusive cuando no tenían los fondos suficientes. La beca se otorga a un estudiante que no tiene los recursos necesarios para pagar el viaje y que tiene un gran deseo de ayudar.”

Para crear y organizar los viajes, la organización se ASB se pone en contacto con organizaciones voluntarias reconocidas internacionalmente. “Buscamos organizaciones que tienen vínculos fuertes con comunidades alrededor del mundo y nos ponemos en contacto con las mismas para ver si los programas que estas organizaciones ofrecen buscan lograr el mismo tipo de servicio que nosotros buscamos proveer en las comunidades.”

Formar parte del Alternate Spring Break Program es una gran manera de aprender, explorar e involucrarse con diferentes comunidades. “El mensaje que queremos grabar en los estudiantes es que uno puede adaptar y crear un hábito de ser voluntario en diferentes ocasiones.El ser voluntario es algo que puede ser parte de una rutina diaria.”

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